コロナ禍が「地震・台風時を凌ぐ」デマを生む真の理由

外出自粛や他県への移動、休業要請などの解除が進み、一定の落ち着きを見せてきた新型コロナウイルス対策。一方で感染第2波への懸念や、政府の掲げる「新しい生活様式」などを考えると、経済や日常生活への影響は長期に渡る可能性もある。

他の災害より、特に今回のコロナ禍で生活への悪影響をもたらしていると言えそうなのが「情報の混乱」だ。悪質なデマ拡散に加え、トイレットペーパーやマスクなどの買い占め騒動は記憶に新しい。加えて東京アラートといった行政の公式情報に対しても「どれくらい自粛すればいいか分かりにくい」といった声はよく挙がっている。

地震時より長期化、デマ検証も困難に
コロナ禍で特に情報の混乱が発生しがちな根本的原因とは、そしてその対処法とは。マスコミと連携して災害・事故などに関するSNS分析や世論調査を手掛け、デマやリスク下の情報管理に詳しいJX通信社(東京都千代田区)の米重克洋社長に聞いた。

――ある程度落ち着いて日常に戻るかとも思われてきたコロナ禍ですが、東京都での新たな感染者が、6月24日には緊急事態宣言解除後最多の55人と発表されるなど、先の読みづらい状況が続いています。コロナを巡っては、他の災害と比べても特に情報面での混乱が強烈で、デマの流布に加え「どの人の意見を信じればいいのか」など不安に思う人も少なくないようです。背景をどう考えますか。

米重社長: 他の災害と大きく違うポイントの1つが「期間」だ。台風や大雨であれば、警戒すべき期間は来る前から来た後までの数日程度、長くても1週間は続かない。地震であっても、(直撃した被災地を除き)せいぜい1~2週間の話だと思う。しかし、新型コロナの場合は薬やワクチンができるまで何年かかかる可能性がある。これだけ長く続けば生活者は我慢できなくなる。

加えてコロナ禍で出回るデマは検証する難易度が高い。量も膨大になっており、デマが及ぼす影響も単純な病気のテーマだけではなくなっている。他の災害と比べてに手に負えない状態と言える。

――例えば2018年の北海道地震でも、「大規模な地震がまた来る」「インフラが止まる」といった荒唐無稽なデマがSNSなどで出回りました。それらとコロナ禍のデマの本質的な違いは?

米重社長: 他の災害の場合、例えば「この地震は人工地震だ」ような内容は専門家にすぐ聞いて科学的に検証すればよかった。デマとしての立証は実は簡単だったと言える。

専門家間の意見対立で混乱加速も
米重社長: しかし新型コロナは新しい存在であり、(科学的に)定まっている情報がなかなか無い点が大きい。今正しいと思われていることでも、2~3年経って間違いだと分かることも十分あり得る。科学的な裏付けができないまま専門家同士の意見対立などが続くと、その議論に世間全体が巻き込まれてしまう難しさがある。

――次亜塩素酸水など、行政や専門家、メーカー、メディア間で見解が分かれ、消費者が戸惑うようなケースもありますね。さらには、「コロナウイルスは〇〇による陰謀だ」といった強烈なデマもTwitterなどでは日常的に出回っています。

米重社長: コロナのデマを打ち消すエビデンスが広まればいいが、実際は容易ではない。(長期間にわたり)デマが繰り返し伝わると、一回誤った情報をインプットしてしまった人(の認識)はなかなか更新されないものだ。TwitterなどのSNSは、普段であれば歯牙にもかけないような陰謀論を可視化し、培養してしまう側面もある。

――結局、混乱するコロナ情報やデマへの対応策はあり得るのでしょうか?

米重社長: 「誰がその意見を言っているのか」「感染症の専門家か、ただの医師なのか」といった、古典的だがそうしたポイントでせいぜい情報を見極めていくしかないだろう。「明らかに不確かな情報は拡散しない」といった防衛的な対応だ。

――SNSに加えネットメディアをはじめとする新興の媒体、テレビのワイドショーなどの報道の不正確さや問題点もよく批判されますが。

米重社長: 確かに(情報の)プラットフォーム側がちゃんと対応する必要はある。しかし、(世間に発信される)情報量が増えれば増えるほど、間違った情報が拡散されるのは仕方ない面もある。加えて(比較的正確な)マスコミの影響力も最近は相対的に落ちてきている。

これは20~30年もかかることであまり言いたくはないが、根本的には「教育」の問題になると思う。一人一人の情報リテラシーをどう高めるか、ということからいよいよ逃げられなくなってきたのではないか。これだけデマや混乱が膨大な量になってしまったら、受け手へのアプローチで解決するしかないのでは、と考える。そして、そういった(情報リテラシーの)教育はいまだに進んでいないのが現状だ。

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